世界冠军组的局:男女混合接力赛有什么好看的?

最近,前F1世界冠军尼科·罗斯伯格又在赛车界刷了一波头条新闻。并不是因为他自己又拿了什么冠军,而是他的车队赢得了一项新赛事——Extreme E揭幕战沙特站冠军。

Extreme E是一项什么样的赛事?简单来说,你可以把它理解为电动越野拉力赛,但它除了赛车的能源与传统的拉力赛事不一样之外,还有许多不同之处。

既不像大多数汽车赛事参赛者以男性车手为主,也不像女子方程式(W Series)那样完全以女性车手自成一组,在Extreme E里,男女车手在数量和驾驶时间方面完全对等。

每台赛车必须有一男一女两名车手,并且在比赛中由两位车手轮换驾驶。每场比赛只跑2圈,男女车手各跑1圈,在中途固定的换手点进行轮换(赛车停留时间必须不低于45秒)。

这样做的目的也是为了突出性别平等的倡议。虽然这种形式看起来有些刻意,但也确实为女车手提供了更多展示机会。如果萨宾娜还在的话,看到她参加这项比赛一定会很有趣。

说到车手,现在参加这项赛事的车手都是什么水平呢?我们可以在参赛名单上看到2009赛季F1世界冠军简森·巴顿,两届WRC冠军、四届达喀尔冠军卡洛斯·塞恩斯,九届WRC冠军塞巴斯蒂安·勒布等等;而在女车手方面,VLN耐力赛冠军克劳蒂娅·赫特珍(Claudia Hürtgen)、2016赛季ARC(澳大利亚拉力锦标赛)冠军莫莉·泰勒(Molly Taylor)、达喀尔拉力赛车手克里斯蒂娜·古铁雷兹(Cristina Gutiérrez)等等,个个都是精英。

前面提到了一场比赛跑2圈,确实它的比赛里程很短,每圈只有大约8公里。而一个周末首先有两轮排位赛,四轮对抗赛。目前有9台赛车参赛,排位赛总成绩前3名直接进入半决赛,4-6名进入疯狂赛(crazy race),最后3名进入绝杀赛(shoot-out)。半决赛的前2名和疯狂赛的第1名进入最后的决赛。也就是说,每轮对抗赛中只有3台车同场竞技。虽然场面没有几十台车比赛的赛事那么壮观,不过从第一站来看,比赛过程十分激烈。各位车手很难在简短的比赛过程中拉开距离,缠斗总是贯穿整场比赛,节奏更像是街机赛车游戏。

可能Extreme E的赛车看起来和参加达喀尔拉力的一些buggy有点像,不过显然动力系统完全不同。Extreme E首赛季所使用的赛车叫做ODYSSEY 21,由Formula E赛车底盘供应商Spark Racing Technology研发制造。赛车的电池由威廉姆斯先进工程(Williams Advanced Engineering)提供,电机最大输出400千瓦(550马力),推动1650公斤重的赛车从静止加速至100公里/小时耗时4.5秒。这加速能力看着还没特斯拉快?其实它的重点还是车身和悬挂的赛化、越野化,车体由铌强化的合金钢管打造,具有高强度和轻量化的特点。可能有些朋友对于铌这种元素比较陌生,简单来说在钢材中加入少量铌可以提升钢材的硬度。铌的化学符号是Nb,总之挺牛的就对了。另外,Extreme E赛车当然也少不了专业的越野悬挂系统,以承受越野赛中的高强度冲击。

官方资料并没有提及赛车的续航能力,可想而知目前续航并不是这款赛车的长处,否则也不会只安排如此简短的赛程。不过相信随着电池技术的进步,赛车的续航能力也会有所提升。严格来说,Extreme E就是一项统一规格的赛事,参赛车队买车并组建人员架构就行,不需要大量的研发投入,成本并不高。所以,对于那些大牌车手来说,掏点零花钱就能建车队参赛了。

其实不止罗斯伯格这位F1名宿经营着Extreme E的车队,还有一些现役车手或前车手也组建了自己的Extreme E车队。这其中就包括罗斯伯格的前队友,七届F1世界冠军刘易斯·汉密尔顿。

为汉密尔顿的X44车队打工的车手是WRC九冠王勒布和达喀尔“老将”古铁雷兹。汉密尔顿曾在接受采访时透露,选择勒布因为他是拉力界的顶尖车手,而选择古铁雷兹则是因为她的稳定性。后者至今参加的每一届达喀尔拉力赛都顺利完赛,并且有着不俗的成绩。

罗斯伯格的选择则是在Rallycross和房车界均取得多项冠军的约翰·克里斯多弗森和澳大利亚拉力冠军莫莉·泰勒。揭幕战中,汉密尔顿的X44车队拿到了排位赛杆位,而罗斯伯格的Rosberg X Racing车队取得了分站冠军。相信这种熟悉的火药味还会持续整个赛季,我们倒是可以看一看,汉密尔顿和罗斯伯格之间谁会是更成功的车队老板。

当然,还有既当老板又当车手的简森·巴顿,相信与瑞典女车手阿琳可图林斯基搭档的他也会在随后的比赛中加入到冠军争夺中。

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